Ekonomisk ojämlikhet hotar kapitalismen

Bill Gross är grundare och chefsinvesterare i investmentbolaget PIMCO. Han skriver i USA Today:

Inkomstjämlikhet är bra för affärerna. Att höja minimilönen kan leda till högre företagsvinster. Main Street är Wall Streets bästa vän.

Du kan aldrig förvänta dig att dessa plattityder ska vägleda en republikansk plattform, men du borde det; de är sant enligt sunt förnuft, och det är dags att låta sunt förnuft till skillnad från jakten på kortsiktiga företagsvinster guida vår ekonomiska framtid.

Inga hjältedåd

Förra gången inkomster var så ojämnt fördelade, hade Warren Harding just blivit president. En pålitlig republikan i det glada 20-talet, som hade rätt just då såväl som han skulle ha haft det just nu – “USA:s nuvarande behov är inte högtravande, men helande, inte patentlösningar, utan normalitet.”

Vi behöver bara fråga oss vad som är normalt och vad som kan läka.

Här är vad som inte är normalt:

Rekordlåga företagsvinster efter skatt (på 10% av BNP) är inte normalt, de till och med överskrider nivåerna i dte glada 20-talet.

Amerikanska löner på 42,5% av BNP jämfört med en topp på 57,4% år 1970 inte är normala.

En nationell minimilön på $7,25 per timme är inte normalt. Som den demokratiska senatorn Elizabeth Warrenhar påpekat, skulle lönen vara $22, om den hållit jämna steg med arbetstagarnas produktivitet.

All denna statistik pekar på en varaktig sänkning av köpkraften för amerikanska arbetare, i förhållande till inflationen och företagens vinster. Wall Street kan i hemlighet dunka sig själv i ryggen, men borde inte det. Wall Street kan trivas med ett mer balanserat partnerskap. Wall Street kan vissna utan det.

Kapitalismen i fara

Företag kanske inte äter utsäde, men de plantera det inte heller. Bättre att betala ut det i form av högre löner, så att ökad konsumtion kommer att stimulera den kapitalistiska etiken att ta risker.

Det finns ingen first-mover advantage, dock. Om läkningen kräver högre löner, måste Henry Ford-lösningen vara bred, men det kan inte ske frivilligt. Minimilönen ökar, medan det till synes är anti-kapitalistiskt och odemokratiskt, men det kan vara nödvändiga för det gemensammas bästa – för arbetare och företag.

Healing kräver också hjälp från regeringen genom skattereformen. Företag klagar över den höga amerikanska bolagsskatten i förhållande till andra nationer, men bolagsskattesatserna har sällan eller aldrig varit lägre, och den omskrivna federala skattesatsen för företag på 35% uppvägs av inhemska och utländska skatteparadis, så att företagen betalar endast effektivt sett 21,4% av sin vinst för inkomster från och med 2013.

Dessutom har förmögna individer fått förändra sin lön och bonus i carried interest, vilket effektivt har skapat en inkomst med en kapitalskattesats med liten eller ingen risk för kapitalet.

Privata, offentliga lösningar

Många internationella organisationer har vägt in på denna ojämlikhet. Till exempel, Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling (OECD) rankar USA på plats 31 av 34 i 2012 i termer av bruttoinkomstskillnader, och överträffas endast av bland andra Turkiet och Chile.

Löneojämlikhet, hävdas det, hotar tillväxten genom att blockera ekonomiska möjligheter. En av OECD: s förslag till helande lösningar är att främja arbetstagarens utbildning för att hjälpa till att lära sig de färdigheter som krävs av en 21:a århundradets ekonomi. Offentliga/privata partnerskap bör vara en viktig strategi.

Lösningar behöver därför inte vara helt offentliga eller orienterade mot den privata sektorn , men som Henry Ford visste och Harding rekommenderade, krävs en återgång till normala förhållanden och en bättre balans jämfört med de senaste decennierna genom en mer jämlik fördelning av inkomster för en levande framtid.

Ändra politiken som har ökat klyftorna

Den vänstersinnade statsvetarprofessorn Joseph M Schwartz anklagar “nyliberal politik” för att ha ökat klyftorna i USA under de senaste 40 åren, och menar att politik även kan användas för att vända trenden:

“Nästan 40 år av båda partiernas nyliberala politik – avregleringar, minskning i facklig styrka, underfinansiering av kollektiva nyttigheter och minskningar i skatter för de rika och företagen – har producerat ojämlikheten i inkomster och förmögenhet som utmanar dem som rådde under den Förgyllda Åldern. Huvuduppgiften för vänstern under nästa period är att bygga sociala rörelser som kan ändra denna politik. I vår organisering måste vi visa att ojämlikhet inte är förutbestämt. Det har varit ett medvetet politiskt projekt av storföretagseliten, och det kan vändas politiskt”.

Förmögenheter göms från skatt och statistikföring i skatteparadis

Tidskriften Salon recenserar en nyutkommen bok om förmögenhetsklyftor. Utdrag:

“Den växande förmögenhetsklyftan i utvecklade länder är en oerhört oroande utveckling. Ny forskning tyder på att ojämlikhet kan växa ännu snabbare än vad vi trodde. Oroande nog har denna koncentration av rikedom sammanfallit med en koncentration av skuld i botten, där familjer kämpar för att behålla sin levnadsstandard med stagnerande inkomster. Men även dessa data underskattar förmögenhetsojämlikheten, hävdar Gabriel Zucman i ‘The Hidden Wealth of Nations’, eftersom den officiella statistiken inte fångar utländskt förmögenhetsinnehav.

Zucman är biträdande professor i nationalekonomi vid London School of Economics och gästforskare vid UC Berkeley. Endast 27 år gammal är han redan medförfattare till studier med ekonomisuperstjärnan Thomas Piketty. Hans senaste studie uppskattar att det globala förmögenhetsinnehavet i skatteparadis uppgår till totalt 7600 miljarder dollar och rånar stater på hundratals miljarder dollar i skatteintäkter varje år. Han konstaterar också att under de senaste decennierna har företagen lagrat större och större vinster utomlands, vilket gör den effektiva bolagsskatten till mindre än hälften av skattesatsen på böcker”.

Ojämlikhetens dödsfält

Aftonbladet recenserar sociologiprofessorn Göran Therborns bok The Killing Fields of Inequality:

“Ojämlikhet innebär våld mot mänsklig värdighet och förnekelse av individens möjligheter. Så inleder Cambridge-professorn Göran Therborn sin grundliga studie av ojämlikhetens dödsfält. Ur ojämlikheten växer död: ojämlikheten berövar barn deras människovärde. Ojämlikheten är, i motsats till ”olikhet”, socialt och politiskt konstruerad. Livslängd, sjuklighet, barnadödlighet, utbildningsmöjligheter; alla dessa faktorer avgör generellt vilket liv som är möjligt att leva.
Therborn sorterar med hjälp av massiva statistiska serier in ojämlikheten i tre centrala dimensioner: livslängd, livets existentiella villkor och livsresurser.
Ditt ursprung bestämmer din tid på jorden. Therborn ger konkreta exempel: den man som råkar vara född i Tottenham Green i London dör som regel sjutton år tidigare än den som kommer till världen i Chelsea/Kensington. Livet är tolv år kortare för en svart lågutbildad man i USA än för en högutbildad vit”.

OECD förutspår att inkomstklyftorna kommer att fortsätta öka

En ny OECD-rapport förutspår att inkomstklyftorna inom de rika länderna kommer att fortsätta öka under de närmaste femtio åren.

Ur rapporten (varning för teknisk terminologi; notera att decil betyder tiondel):

“Parallellt sett har ojämlikheten i hushållens disponibla inkomster ökat i de flesta OECD-länder under de senaste decennierna (Figur 4). Stigande kapitalinkomster (som tenderar att vara mycket koncentrerade), mindre omfördelande skatte- och bidragssystem och förändrade hushållsbildningsmönster har alla bidragit till detta resultat (OECD, 2011b;. Hoeller et al, 2012), men den främsta drivkraften för ökad inkomstspridning har varit den växande klyftan inom lönesättning. Toppbruttolön i OECD-länderna – mätt som den övre gränsen för den 9:e decilen av inkomstfördelningen för heltidsanställda – har stigit 0,6 procent snabbare per år än för dem i botten (övre gränsen för den 1:a decilen) över de två decennier som ledde fram till krisen (Braconier et al., 2014). Ökningen speglar till stor del att skicklighetsgynnande tekniska förändringar (SBTC) har mer än kompenserat för effekterna av de stigande utbildningsnivåerna och tillväxten i inkomster per persion, som båda har tenderat att sänka lönespridningen. Takten i SBTC under de kommande femtio åren per kan inte förutsägas med säkerhet, men ett troligt scenario är att tidigare trender kommer att fortsätta, med tanke på att riktningen inom teknisk förändring har varit stadigt skicklighetsgynnande sett över efterkrigsperioden”.

 

Brittiska Guardian kommenterar rapporten i artikeln “The best of capitalism is over for rich countries – and for the poor ones it will be over by 2060

Gåvoskatt och arvsskatt kan minska klyftor

Skattelagstiftningsprofessor Heikki Niskakangas vid Aalto-universitetet kritiserar Finlands planer på att avskaffa arvsskatten.

“Beskattning kan användas för att åtgärda ojämlikhetens utveckling”, sade han nyligen till den statliga radio- och TV-tjänsten YLE.

“Arvsskatten och gåvoskatten är bättre anpassade för det syftet än en brant inkomstskatt”, fortsatte han.

Klyftor drabbar de fattiga

Det finns en teori som gradvis håller på att mista sin populäritet: teorin om “nedsippring” eller “nedsippringseffekten”. Teorin går ut på att rikedom som ackumuleras hos de rika även “sipprar ner” till de fattiga och kommer dem tillgodo.

En av spikarna i nedsippringsteorins kista är ett nytt Working Paper hos Världsbanken, skrivet av van der Weide & Milanovic. Studiens titel talar för sig själv: “Inequality Is Bad for Growth of the Poor (But Not for That of the Rich)”.