Ekonomisk ojämlikhet hotar kapitalismen

Bill Gross är grundare och chefsinvesterare i investmentbolaget PIMCO. Han skriver i USA Today:

Inkomstjämlikhet är bra för affärerna. Att höja minimilönen kan leda till högre företagsvinster. Main Street är Wall Streets bästa vän.

Du kan aldrig förvänta dig att dessa plattityder ska vägleda en republikansk plattform, men du borde det; de är sant enligt sunt förnuft, och det är dags att låta sunt förnuft till skillnad från jakten på kortsiktiga företagsvinster guida vår ekonomiska framtid.

Inga hjältedåd

Förra gången inkomster var så ojämnt fördelade, hade Warren Harding just blivit president. En pålitlig republikan i det glada 20-talet, som hade rätt just då såväl som han skulle ha haft det just nu – “USA:s nuvarande behov är inte högtravande, men helande, inte patentlösningar, utan normalitet.”

Vi behöver bara fråga oss vad som är normalt och vad som kan läka.

Här är vad som inte är normalt:

Rekordlåga företagsvinster efter skatt (på 10% av BNP) är inte normalt, de till och med överskrider nivåerna i dte glada 20-talet.

Amerikanska löner på 42,5% av BNP jämfört med en topp på 57,4% år 1970 inte är normala.

En nationell minimilön på $7,25 per timme är inte normalt. Som den demokratiska senatorn Elizabeth Warrenhar påpekat, skulle lönen vara $22, om den hållit jämna steg med arbetstagarnas produktivitet.

All denna statistik pekar på en varaktig sänkning av köpkraften för amerikanska arbetare, i förhållande till inflationen och företagens vinster. Wall Street kan i hemlighet dunka sig själv i ryggen, men borde inte det. Wall Street kan trivas med ett mer balanserat partnerskap. Wall Street kan vissna utan det.

Kapitalismen i fara

Företag kanske inte äter utsäde, men de plantera det inte heller. Bättre att betala ut det i form av högre löner, så att ökad konsumtion kommer att stimulera den kapitalistiska etiken att ta risker.

Det finns ingen first-mover advantage, dock. Om läkningen kräver högre löner, måste Henry Ford-lösningen vara bred, men det kan inte ske frivilligt. Minimilönen ökar, medan det till synes är anti-kapitalistiskt och odemokratiskt, men det kan vara nödvändiga för det gemensammas bästa – för arbetare och företag.

Healing kräver också hjälp från regeringen genom skattereformen. Företag klagar över den höga amerikanska bolagsskatten i förhållande till andra nationer, men bolagsskattesatserna har sällan eller aldrig varit lägre, och den omskrivna federala skattesatsen för företag på 35% uppvägs av inhemska och utländska skatteparadis, så att företagen betalar endast effektivt sett 21,4% av sin vinst för inkomster från och med 2013.

Dessutom har förmögna individer fått förändra sin lön och bonus i carried interest, vilket effektivt har skapat en inkomst med en kapitalskattesats med liten eller ingen risk för kapitalet.

Privata, offentliga lösningar

Många internationella organisationer har vägt in på denna ojämlikhet. Till exempel, Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling (OECD) rankar USA på plats 31 av 34 i 2012 i termer av bruttoinkomstskillnader, och överträffas endast av bland andra Turkiet och Chile.

Löneojämlikhet, hävdas det, hotar tillväxten genom att blockera ekonomiska möjligheter. En av OECD: s förslag till helande lösningar är att främja arbetstagarens utbildning för att hjälpa till att lära sig de färdigheter som krävs av en 21:a århundradets ekonomi. Offentliga/privata partnerskap bör vara en viktig strategi.

Lösningar behöver därför inte vara helt offentliga eller orienterade mot den privata sektorn , men som Henry Ford visste och Harding rekommenderade, krävs en återgång till normala förhållanden och en bättre balans jämfört med de senaste decennierna genom en mer jämlik fördelning av inkomster för en levande framtid.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s