Reich: Storföretagsledare oroas över ökande klyftor och kapitalismens framtid

Robert Reich är f d arbetsmarknadsminister i USA och numera professor vid Berkeley-universitetet. Han skriver följande i tidskriften Salon och på sin blogg:

“För några veckor sedan blev jag besökt i mitt kontor av ordföranden för en av landets största högteknologiska företag som ville tala om orsakerna till och konsekvenserna av att vidga ojämlikheten och av den krympande medelklassen, och vad man ska göra åt det.

Jag frågade honom varför han var bekymrad. ‘Därför att den amerikanska medelklassen är kärnan i vår kundbas,’ säger han. ‘Om de inte har råd med våra produkter under de kommande åren, har vi stora problem.’

Jag hör samma refräng från ett växande antal företagsledare.

De ser en ekonomisk återhämtning som går förbi de flesta amerikaner. Mediantim- och medianveckolönen har sjunkit under det senaste året, justerat för inflationen.

Efter djupet av den stora lågkonjunkturen under 2009 har medianhushållens reala inkomster sjunkit med 4,4 procent, enligt en analys av Sentier Research.

Dessa företagsledare vet att den amerikanska ekonomin kan inte komma ur första växeln så länge som lönerna minskar. Och deras egna företag kan inte lyckas på lång sikt utan en stark och växande medelklass.

De erkänner också en andra fara.

Jobbfrustration underblåser en motreaktion mot handel och invandring. Varje hopp för en invandringsreform är nu dött i kongressen, och ytterligare avtal för handelsöppnande möter en liknande död. Men ekonomin skulle vara ännu värre om Amerika går ut i isolationism.

Lloyd Blankfein, vd för Goldman Sachs, varnade nyligen på ‘CBS This Morning’ att inkomstskillnaderna är ‘instabiliserande’ för nationen och är ‘ansvariga för splittringen i landet.’ Han fortsatte med att säga att ‘för mycket av BNP under den senaste generationen har gått till för få av folket.’

Blankfein borde veta. Han drog in $23.000.000 förra året i lön och bonus, en ökning med 9,5 procent jämfört med föregående år och hans bästa avlöningsdag sedan Wall Streets härdsmälta. Det gör inte hans poäng något mindre giltig.

Flera företagsledare föreslår att höja minimilönen och ökande skatter förde rika.

Bill Gross, ordförande för Pimco, det största obligationshandelsföretaget i världen, sade i veckan att USA behöver en politik som ställer arbete och kapital i balans, bland annat genom en högre minimilön och högre skatter för de rika.

Gross har noterat att de utvecklade ekonomierna fungerar bäst när inkomstskillnaderna är minimala.

För flera månader sedan uppmanade Gross sina förmögna investerare, som gynnas mest av en realisationsvinstskattesats som är betydligt lägre än skatten på vanliga inkomster, att stödja högre skatter på kapitalvinster. ‘Eran av att beskatta kapital till lägre priser än arbete bör nu upphöra’, konstaterade han.

Liknande förslag har kommit från miljardärerna Warren Buffett och Stanley Druckenmiller, grundare av Duquesne Capital Management och en av de mest framgångsrika hedgefondförvaltarna under de senaste tre decennierna. Buffett har föreslagit att de rika ska betala en minimiskatt på 30 procent av sina inkomster.

Responsen från högerns anhängare har varit förutsägbar: Om dessa herrar vill betala mer skatt, finns det ingenting som hindrar dem.

Vilket missar poängen. Dessa företagsledare argumenterar för ändringar i spelreglerna som skulle göra spelet mer rättvist för alla. De erkänner att det nu är farligt riggat i förmån för folk som de.

De vet att det enda sättet att rädda kapitalismen är att få det att fungera för de flesta snarare än för en allt mindre minoritet i toppen.

I detta avseende liknar de den handfull företagsledare som i den Förgyllda Åldern (Guilded Age) gick i spetsen för de progressiva reformer som antagits under det första årtiondet av det tjugonde århundradet, eller dem som anslöt sig till Franklin D. Roosevelt för att skapa social trygghet, en minimilön, och fyrtio timmars arbetsvecka under depressionen.

Tyvärr dränks rösterna från dessa framsynta företagsledare av bakåtsträvande lobbygrupper som USA:s handelskammare som är organiserade för att återspegla åsikterna i sin minsta gemensamma nämnare.

Och av miljardärer som Charles och David Koch, som hyser ett sådant djupt rotat hat mot regeringen att de är blinda för de verkliga faror som kapitalismen nu står inför.

Dessa risker är en sjunkande medelklass som saknar köpkraft för att hålla ekonomin igång, och en amerikansk befolkning som förlorar tron på att det nuvarande systemet kommer att leverera för dem och deras barn.

USA:s verkliga företagsledare förstår att, om inte, eller tills, medelklassen återfår sitt fotfäste och sin tro, kommer kapitalismen att förbli sårbar”.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s